Claves para disfrutar de la Media Veda

La espera ha merecido la pena. La fecha marcada en rojo en nuestro calendario  cinegético ya ha llegado y vuelve a inundarnos la ilusión por disfrutar de una nueva  campaña estival. Sin embargo, también nos surgen los grandes interrogantes de cada  año: ¿cuál será el estado real de las migratorias en nuestro coto? ¿Daremos con las  africanas o, como viene siendo habitual en las últimas temporadas, no habrá ni rastro  de ellas? ¿Qué medidas podemos tomar los cazadores para combatir a las grandes  amenazas de estas especies? Las respuestas, en las siguientes líneas.

La media veda ya  está a la vuelta de  la esquina y son muchos los aficionados  que desempolvarán las  escopetas para salir de  nuevo al campo. No está  de más quitarnos el  óxido tirando un día al  plato para “desempolvarnos”  también nosotros,  a no ser que hayamos  disfrutado del descaste. Poner a punto al  perro y al cazador es algo  necesario para obtener  buenos resultados,  pero, por desgracia, no  siempre depende sólo  de nosotros y de nuestro  fiel compañero….  Son muchos los aficionados  que ya apenas salen en la media veda o,  si acaso, el primer día por si suena la flauta, porque  la tónica de los últimos años en muchos cotos  es volverse con una paloma despistada y poco  más. Y no digamos ya las tórtolas… Las codornices  pueden llegar a salvar el tema en algunos lugares,  pero en otros muchos, donde los rastrojos carecen  de protección alguna, siguen la misma tendencia  que las otras dos especies.Claro está, esto  no pasa en todos los cotos, ni mucho menos, pero  sí en muchos.

Varios factores son los que pueden influir en  que nuestro coto presente poblaciones aprovechables  de estas migratorias, o bien que apenas tiremos  algún ejemplar despistado o bien “sedentarizado”.  Es difícil competir con los grandes cotos  comerciales, que pueden permitirse gastar un dineral  en cebar o en siembras exclusivas para estas  especies. Sí, podremos aprovecharnos si estamos  próximos, pero poco más…

COBIJO, ALIMENTO Y AGUA

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Las torcaces, y sobre todo las tórtolas, son impredecibles. ¿Volverán este año a depararnos entretenidas jornadas?

Las tres especies, como todas en general, requieren  de cierta tranquilidad y de disponibilidad de cobijo,  alimento y agua. En caso de carecer de estos elementos,  o tenemos la suerte de estar en el paso de  alguna o poco podremos aprovecharlas.

Actualmente hay en marcha una campaña en  contra de la media veda por parte de organizaciones  ecologistas que persiguen su prohibición,  aparentemente excusadas en que las especies están  aún en época de cría o en sus descensos poblacionales.  Realmente creo que muchos cazadores  estarían de acuerdo en adelantar la codorniz,  pues cuando empieza la temporada, en muchos  lugares ya se han ido… y, en cambio, retrasar el  comienzo de la campaña de la tórtola y la torcaz,  pues en muchas zonas es cierto que abatimos pollos  volantones.

Generalmente, la caza no es inconveniente para  estas especies, si bien hay que decir que aquellos  cebaderos en los que no se respeta el cupo  no me parecen la mejor forma de cazar estas especies.  ¿El verdadero problema? La suma de estos  tres factores: pérdida de hábitats propicios, aumento  de los predadores y cambios en las tendencias  migratorias.

Son especies tendentes a soportar una gran presión  de caza, sin que ello merme las poblaciones,  pero el verdadero problema no es la caza, si bien  es cierto que si por una causa ajena descienden las  poblaciones, los cazadores, como auténticos conservacionistas,  siempre ajustamos nuestros cupos,  o así debiera ser.

Pero, como siempre, lo más fácil es arremeter  contra la caza y no solucionar los verdaderos problemas  de la especie. Ya se demostró con el bucardo  o con el urogallo cantábrico. Es más, en  muchas ocasiones los cazadores son los únicos  que controlan y velan día a día por estas especies. Por ello es importante dar un repaso por cada  una de las especies para ver cuáles son las principales  amenazas a las que se enfrentan y cómo podemos  combatirlas para mejorar nuestro coto.

¿QUÉ ENTENDEMOS POR “POBLACIÓN”?

delicias-de-verano_page10_image10Antes de nada deberíamos definir un concepto  muy importante a la hora de analizar una especie…  y más si es una migratoria: la población. Estos  últimos años escuchamos informaciones de  que la tórtola va a peor, de que sus poblaciones  se reducen, pero… ¿qué poblaciones? Se trata de  los conteos habituales en pasos migratorios tradicionales,  de seguimientos de capturas, de censos…  pero ¿a qué nivel? ¿Autonómico, local, provincial,  nacional o quizás europeo? Y, por supuesto,  ¿quién firma estos estudios o seguimientos de  poblaciones? ¿Organizaciones sin ánimo de lucro  con la colaboración de voluntarios (sin formación  alguna en muchos casos), administraciones,  universidades…?

Es necesario que los estudios reflejen estos aspectos  y darles la veracidad que merecen desde  un punto de vista técnico y profesional y no como  aficionados. La propia RAE define población  en su acepción relacionada con la ecología como:  Conjunto de individuos de la misma especie que  ocupan una misma área geográfica. En primer lugar,  deberían relacionarlo más

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No olvide recoger las vainas. Ensucian y contaminan el medio natural. Cazando con escopetas semiautomáticas, lo más cómodo es utilizar un cazavainas.

propiamente con la  Zoología, pero dejan una parte imprescindible por  detallar. Población es el conjunto de individuos de  una misma especie que ocupan un área geográfica de manera fija o temporal y que interactúan entre  sí. Además, deberá contar con un mínimo de individuos  para considerarla como tal.

Partiendo de esta base, podríamos profundizar  hasta escribir varios libros, pero lo que está claro es  que los censos sobre la misma especie deben arrojar  datos por lo menos lógicos. Ya no entramos en  determinados censos en los que resulta que los  animales crían más o tienen picos de migración en  días festivos… ¡Qué casualidad! ¿No será que en  los días festivos lo que hay son picos de voluntariado  para salir al campo con prismáticos?  Un buen reflejo de las poblaciones, en las zonas  en las que no ha variado la presión cinegética  ni el terreno (cultivos, agua…) son las cifras de  capturas. Pero las estadísticas hay que saber estudiarlas  y tener como punto de referencia cómo  se han realizado y quién facilita los datos para su  confección.  En global, sí es cierto que parece que se observa  un cierto descenso en las poblaciones de tórtola,  pero ni mucho menos como dicen algunos.

Las codornices fluctúan mucho según el año,  aunque las poblaciones parecen estables. La torcaz,  en cambio, experimenta un proceso de crecimiento  en Europa, de aumento de la “sedentarización”  en la Península y de cierto cambio en las  rutas migratorias.

LA IMPORTANCIA DE SI GESTIÓN

delicias-de-verano_page10_image16Para la tórtola y la torcaz, en las fincas de monte  en las que también anidan, aprovechando pastos y  siembras cercanas, el mantenimiento de la cobertura  vegetal correcta será imprescindible.

En este  sentido, el pastoreo o, en su defecto, la caza mayor  en densidades óptimas se ocuparán de mantenerlo  en condiciones.  Recalcar de nuevo que resulta imprescindible  planificar bien las cosas: si cebamos, en primer  lugar, que esté permitido en nuestra comunidad  autónoma y, en segundo, hacerlo en base  a lo que tenemos, de la manera más natural posible  y siempre pensando en cómo vamos a colocar  los puestos.

La ubicación y el acondicionamiento  de los puestos para palomas y tórtolas es  mucho más importante de lo que creemos, pues  si nos ven de lejos, que nos suelen ver, no pasarán  a tiro. El puesto debe ser alto, debemos estar bien  tapados y, si podemos, evitar que el sol refleje en  los cañones. No dejar el coche a pocos metros del  cebadero y no entrar ni salir cuando ya estén comiendo  son factores también muy importantes.  En los cotos con muchos socios resulta a veces  imposible realizar algunas de las labores comentadas  y organizar a la gente, pero en esos detalles  puede estar la diferencia entre pegar tiros o volvernos  “bolos”.

En este tipo de cotos siempre es tentador  el aprovechar los primeros días para tirar en  las proximidades de los dormideros que estén tomados.  Efectivamente, podemos lograr una tirada  buena o quizás dos, pero a medio y largo plazo,  estamos sentenciando el dormidero a su abandono. Esa frase de “si no las tiro yo hoy, las van a tirar  otros mañana” hace mucho daño a la gestión  responsable de los cotos.

Otra conducta característica del “egoísmo” de  algunos “cazadores” es tirar las palomas y las tórtolas  muy altas o largas por aquel “Si cae… ¡Vaya  tiro!”, pero realmente no suele caer. En todo caso,  se irá plomeada y morirá al enfriarse. No lo  hagamos, pues podemos cargarnos el paso si nos  dedicamos a pegar tiros a diestro y siniestro sin  medir distancias. Hay que dejarlas cumplir… y si  se van, ya volverán. Una moratoria sobre la tórtola como la que propone  la SEO no va a salvar ni mucho menos a la  especie. Seguramente, la sentencie a muerte. Pero  nosotros debemos cumplir con nuestra parte y  cazar de manera responsable y respetando los cupos,  pues lo que defendemos en el fondo es nuestra  imagen y nuestros propios intereses.

Espero que con el tiempo la Administración  vea en los cazadores a los más importantes aliados  para la conservación y a la hora de tomar el pulso  al campo y a las especies (anillando, por ejemplo,  o realizando censos); mientras tanto, que, por lo  menos, actúen contra los verdaderos problemas  para estas especies, como la pérdida de hábitats  y las actuales prácticas agrícolas. Quizás la nueva  PAC incluso ayude.  Ah, y por último, no olvidemos la importancia  del control de predadores. Los gatos asilvestrados,  las urracas y demás córvidos pueden hacer estragos  en los nidos. Debemos controlarlos todo el  año… y si entra al puesto una urraca, tirarla. En  mi caso particular, el año pasado cacé en un puesto  más urracas que palomas.  Les deseo unas buenas jornadas de media veda  y que disfruten del campo.

TRES ESPECIES, UN PROBLEMA COMÚN

En general, las tres especies tienen un problema clave en  la transformación de su hábitat, lo que implica un cambio  en sus hábitos y comportamientos migratorios. Esta primavera  ha sido escasa de lluvias… y las que han llegado  al final de la misma han sido más perjudiciales que otra  cosa.

Esto puede llegar a crear un conflicto entre los intereses  de los agricultores por cosechar pronto y los de  los cazadores por aguantar a que llegue la media veda. Lo que está claro es que si cuando las especies llegan a  nuestro coto lo encuentran como un solar, volveremos a  salir simplemente el primer día a ver si suena la flauta… y  poco más.

¿CÓMO PODEMOS TENER MÁS EN NUESTRO COTO?

Analizamos, especie por especie, qué podemos hacer para incrementar su presencia en nuestro acotado.

Codorniz común (Coturnix coturnix)

La reina de la media veda para los amantes de  los perros de muestra, ha visto cambiar mucho los  campos de España. Los pasos tradicionales, sobre  todo en el Levante, se vieron afectados por el boom  inmobiliario. Y el tiempo de dar el salto a la Península  también cambiaron, pues con los regadíos que  encuentran antes de salir del continente africano, la  necesidad de la migración es menor, pero acaban  pasando. Lo que sí que no las puede retener es un  coto con rastrojos “pelaos” o incluso ya sin ellos.  La codorniz busca tranquilidad, refugio, comida  y agua para la cría. Si no lo tiene, directamente se  va.

Podemos poner puntos de agua, cebar incluso  aprovechando la ceba para palomas y tórtolas,  plantar especies de alta palatabilidad para ellas,  como los cereales (trigo, centeno, cebada), las  gramíneas silvestres y leguminosas… También influye,  y mucho, la disponibilidad de insectos, por lo que  deberemos mantener los linderos anchos y poblados,  y si se cosecha, dejar los rastrojos con al menos  15-20 centímetros de altura. No es tan difícil de conseguir  si lo hablamos antes con los agricultores y  les compensamos incluso los dos duros que van a  dejar de ganar .

Tórtola común (Streptopelia turtur)

La tórtola común, porque así se llama, y no europea (como parece que está de  moda llamarla), necesita en las proximidades del nido, además de tranquilidad,  comida y agua. Si una de las dos falta, no anida. Todo ello, además, sumándole  la disponibilidad de arbolado para la nidificación.  Para tirarla no hay nada como el girasol, pero para poder tener la siembra a  punto hay que sembrarla más bien tarde y protegerla del jabalí, que también  tiene mucha afición a la pipa. Hay grandes parcelas de varias hectáreas de  girasol donde el éxito puede estar casi asegurado, pero hay que prepararlo,  pues si escoges una esquina al azar, lo mismo te sorprenden entrando en la otra  punta y fuera de tiro, claro.

Si cebamos podemos utilizar mezclas ya hechas de manera industrial que  llevan pipas, trigo, maíz, guisante y veza. Pero si es una finca con presencia de  caza mayor, mejor cebar al alba. Es obvio que la elección del punto donde cebemos  será decisiva. Debe ser un lugar tranquilo, donde ya hayamos visto paso  o donde tengan querencia natural de otros años. Es ideal un rastrojo con algo  de protección. Y si cebamos con un solo producto, que sea algo que haya en la  zona, a ser posible, lo que hubiera sembrado en el rastrojo en cuestión.  En relación a los puntos de agua, algo imprescindible en las proximidades del  nido para la tórtola, es recomendable que sean puntos de agua naturales. Aunque  sean balsas o “charcos”, por pequeños que sean, son mucho más tomados  que los bebederos utilizados para especies de caza menor.

Por último, cabe destacar la marcada filopatría de la especie, a raíz de la cual  cobra especial importancia el mantenimiento de un hábitat correcto para la  cría si queremos mantener las poblaciones.

Paloma torcaz (Columba palombus)

Últimamente, la tendencia de esta especie a  las proximidades de las grandes ciudades se  acentúa. Allí encuentran arboledas tranquilas  para dormir, donde nadie las molesta, y  comida. Es una especie que recorre mayores  distancias para ir desde el nido a por agua y  comida que la tórtola, por lo que tiene mayor  tolerancia a habitar zonas con menos disponibilidad  de agua o, al menos, no tan cercana  al nido.

En su paso otoñal, la bellota es una de  sus perdiciones, siendo muy común el poder  tirarla en montes y dehesas de alcornoques  y encinas. Pero ahora, en su paso estival, las  mismas siembras que para la tórtola le son de  gran apetencia.  En muchos lugares de Europa está considerada  como plaga, debido al aumento de sus  poblaciones. En España no es que haya menos  (que en muchos cotos pasa), sino que han  variado sus pasos tradicionales y se producen  grandes concentraciones en zonas periféricas  de grandes urbes y en fincas con grandes cebaderos  que celebran tiradas más propias de  Argentina que de la España actual.

 

Juan Pascual Herrera Coronado

(Ingeniero Técnico Forestal. Experto en Caza y Pesca)

One Reply to “Claves para disfrutar de la Media Veda”

  1. Juan Luis dice:

    Conozco bien el sector inmobiliario y su desarrollo en Levante y dudo mucho que haya afectado al paso tradicional de la codorniz por esta zona. Además me parece un tema más bien político que se aleja del espíritu del cazador. Si observamos la superficies de suelo ocupadas por la construcción durante el boom inmobiliario no difieren mucho de las ocupadas anteriormente y simplemente son el desarrollo de planes urbanísticos aprobados previamente por la administración.

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