La escopeta fina, un arma única y exclusiva

Con el grado de perfección que han alcanzado las  armas modernas, resulta difícil comprender que aún se  sigan fabricando escopetas, la mayoría yuxtapuestas  pero también algunos modelos de superpuestas,  cuyas piezas se hacen y se ensamblan, al gusto del  cliente, de forma totalmente artesanal. Reciben el  nombre genérico de escopetas finas y, aunque se trata  de armas que a los aficionados nos pueden parecen  caras o muy caras, lo cierto es que no solo no son  caras sino que no deberían tener precio.

En 1879, la prestigiosa firma Holland &  Holland lanzó al mercado sus primeras escopetas  con mecanismo de percusión de  llaves ocultas (sin martillos exteriores), que mejoró  en 1889 al crear las escopetas Royal Hammerles  que llevaban el sistema de percusión, también  oculto, pero mejorado y montado sobre pletinas  laterales.

Por último, en 1893 Holland & Holland  le añadió a su Royal Hammerles expulsores automáticos  y creó la Royal Hammerles Ejector, arma  que desde entonces se considera como la mejor y  más elegante escopeta de cañones yuxtapuestos jamás  fabricada y que además ha sido fuente inagotable  de inspiración para los armeros y maestros  grabadores de muchos países porque, debido a la  amplia superficie de sus pletinas laterales, se podía  adornar con espectaculares escenas de caza u otros  bellos motivos ornamentales.

INCOMPATIBLE CON LA FABRICACIÓN EN SERIE

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Una escopeta única por sus grabados, medidas y características, como la que se aprecia en las fotos (una AYA Nª 2).

Particularmente, su diseño fue rápidamente adoptado  por muchos armeros españoles, quienes, especialmente  en Eibar y su comarca, han manufacturado  armas similares desde poco después de que  apareciera este tipo de escopeta en Inglaterra.

Empresas  como AYA, Arrieta, Grulla, Garbi, Pedro Arrizabalaga y Ugartechea continúan fabricándola  con tanto esmero y maestría que, junto  con otras empresas hoy desaparecidas, como Víctor Sarasqueta, le han dado a la comarca de Eibar y a nuestro país fama y presencia en todo  el mundo.

Aunque durante años las escopetas  yuxtapuestas sistema H&H siguieron siendo las  más apreciadas, su popularidad comenzó a decaer a medida que las técnicas de fabricación en serie permitieron que se pudieran fabricar otro tipo de  escopetas.

Uno de sus primeros y mayores rivales  fue la escopeta superpuesta B25, diseñada por el famoso armero  J. M. Browning trabajando para la F.N. de  Bélgica, así como todas las demás escopetas superpuestas  y semiautomáticas que se fabricaron a partir  de los años 60 del siglo XX, pues ambos tipos  de armas se pudieron construir con métodos modernos  y con el tiempo fueron adoptando muchos  adelantos que, por diseño, no admiten las yuxtapuestas  sistema Holland: chokes intercambiables,  materiales sintéticos más ligeros (en bandas, guardamontes,  cajones de mecanismos y otras piezas),  sistemas antiretroceso que han hecho posible que  las escopetas modernas puedan disparar de forma  más agradable cartuchos muy potentes, puntos luminosos,  etc.

Sin embargo, hasta la fecha ninguna escopeta comercial  ha podido competir con estas yuxtapuestas clásicas ni en exclusividad ni ergonomía porque las fabricadas en serie poseen las medidas, especificaciones y adornos que impone el fabricante y que no siempre se adaptan perfectamente a las medidas anatómicas y necesidades del cazador, mientras  que la escopeta artesanal se hace por encargo: es decir, totalmente al gusto del cliente (largo de cañon,  banda, peso, grabados…) y siempre teniendo  en cuenta sus medidas anatómicas, de modo que  cada escopeta fina, además de ser una pieza única, es perfecta desde un punto de vista ergonómico y  permite mejorar el promedio de aciertos.

NOGAL, ARTE Y ACERO

Normalmente, en el proceso de fabricación de una  escopeta fina, es decir, para manufacturar los cañones, básculas, grabar y poner a punto todos los mecanismos de la escopeta, etc, intervienen cuatro armeros que se denominan basculero, culatero, grabador y montador, cuyas funciones son:

1. El basculero, partiendo del cañón en bruto, de  la báscula en bruto y de la piecería en bruto de todos  los mecanismos de la escopeta, fabrica la báscula partiendo de un bloque de acero sobredimensionado que mecaniza sucesivamente hasta que la consigue ajustar a los cañones.

Luego le termina de  dar la forma deseada a la báscula y pone en movimiento todos los mecanismos de la escopeta.  Igualmente, para hacer el cañón, o mejor dicho los cañones, se parte de barras macizas de acero que se taladran, se ajustan por dentro hasta obtener  el calibre y el choke deseado y luego se sueldan para darle forma y ponerlos a tiro.

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Secuencia de fabricación de los cañones (sistema demiblok): se parte de barras macizas que, en una primera fase, se taladran ,mecanizan, perforan y sueldan.

2. Culatero. Partiendo de la madera de nogal o de raíz de nogal en bruto, hace a mano totalmente el guardamanos y la culata a la medida y necesidades del cliente. Para fabricar las culatas se utilizan tablones que han estado secando durante años y que previamente han sido seleccionados y marcados.

Luego cortan los tablones en tacos que también se marcan y secan, a partir de donde se fabricará la culata y el guardamanos, proceso que se hace, por supuesto, manualmente, rebajando la madera hasta apuntar las piezas que luego se lijan y pulen, tapando los poros, se hace el picado y se acaban y se  terminan al aceite.

3. Grabador. Más que un armero es un artista encargado de hacer todos los grabados del arma, tanto en las pletinas como en las demás piezas de la escopeta, que lleve un modelo determinado o desee el cliente (llave de apertura, seguro, guardamontes…).

Es capaz de recrear cualquier tema en las superficies de acero, desde el “retrato” de su propietario o de su perro hasta cualquier motivo, pieza o escena de caza, únicamente utilizando como herramientas un buril, martillo y lupa para poder grabar los detalles más pequeños.

4. Montador. Es el encargado ensamblar todas las piezas y de poner a punto todos los movimientos  de la escopeta, para lo que también tiene que aprender el oficio de basculero, ya que debe conocer perfectamente cómo actúan todos los mecanismos de la escopeta.

Por último, se termina la escopeta en cuatro fases:

  • Primero se ajusta la báscula a los cañones y coloca el expulsor.
  • Luego termina un poco más los cañones, la culata se pone en medidas definitivas y se ajusta la madera al cañón.
  • En una tercera fase  se acaban totalmente los cañones, se pule, se graba y templa la báscula y se termina completamente  la madera.
  • Y, por fin, en una cuarta y definitiva fase, se arma, se prueba y se termina totalmente la escopeta.

ESCOPETAS ÚNICAS

El autor de estas líneas ha visto cómo se fabrican estas armas y, concretamente durante una visita al taller de Pedro Arrizabalaga, se me ocurrió preguntar cuánto se tardaba en hacer una escopeta fina, a lo que me respondieron que no se puede calcular.

Y es que, lógicamente el tiempo de fabricación depende muchos factores, como por ejemplo del grabado, pues dependiendo de su complejidad, se pueden invertir 500 horas o más en grabar una sola báscula.

Si a estas horas de trabajo del artista grabador sumamos el coste de los materiales de primera calidad que se utilizan en su construcción y las horas de trabajo del basculero, culatero y montador, se comprende perfectamente que, estas escopetas, aunque por su precio no pueden competir comercialmente con las fabricadas en serie, no son solo armas caras sino piezas únicas y exclusivas que no deberían tener precio.

¿O acaso se le puede poner precio al arte?

Juan Francisco París

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